ECHEVARRÍA ZURICALDAY, Juan de
(Bilbao, Bizkaia, 1875 -  Madrid, 1931)
Pintura. Bilbao (Bizkaia), París, Madrid


Juan de Echevarría Zuricalday nace en Bilbao en 1875. Perteneciente a la alta burguesía, su
educación, que discurre entre Francia, Inglaterra y Alemania, estuvo dirigida a incorporarse en
la empresa siderúrgica familiar "Federico Echevarría e hijos".
En 1902, la repentina muerte de su madre, provoca un giro en su vida. Abandona la actividad
empresarial y se centra en la pintura, su verdadera vocación. Asiste a las clases de Manuel
Losada y se relaciona con los vanguardistas Adolfo Guiard, Francisco Iturrino y Darío de
Regoyos.
Al año siguiente se establece en París donde entra en contacto con el grupo de los nabis. Se
matricula en la academia Julian y frecuenta el taller de Francisco Durrio.
Es ahora cuando descubre la pintura de Cézanne, Gauguin y Van Gogh, que le causará un gran
impacto, reconduciendo su estilo hacia los postulados postimpresionistas.
Presenta su obra en los Salones de Otoño de 1911 y 1912 y recibe excelentes críticas,
especialmente por parte de Guillaume Apollinaire. Pero Juan de Echevarría no había perdido su
relación con el arte vasco y en 1911, cuando surge la Asociación de Artistas Vascos, participa
activamente en sus exposiciones y actividades.
Con el estallido de la I Guerra Mundial regresa a España y se establece en Granada, donde
pinta sus famosas gitanas. Después, se traslada a Ávila e inicia una nueva etapa en su pintura,
en la que destaca la sobriedad y el uso de una paleta en azules cercana a Picasso.
En 1918 se instala definitivamente con su familia en Madrid, donde colabora con la revista
España, asiste a la tertulia de El Gato Negro y participa en la organización del Salón
de Artistas Ibéricos. Se concentra en la serie de retratos de escritores españoles que, junto a
las naturalezas muertas, se convierten en sus dos géneros habituales. Dentro de los retratos
destacan los de importantes personajes de la generación del 98, Azorín, Pío Baroja, Ramón del
Valle-Inclán, Miguel Unamuno... así como de sus familiares y amigos. En las elegantes
composiciones de jarrones, flores, fruteros, libros y estampas se evidencia el profundo
conocimiento y acertado uso que Juan de Echevarría tenía del color y la composición.
A mediados de los años veinte viaja frecuentemente a Pampliega (Burgos), cuyo paisaje
transcribe con gran luminosidad y escasa materia. Es también este momento cuando inicia la
serie de gitanas rusas. Posteriormente pasa largas temporadas en Oiartzun (Gipuzkoa), desde
donde puede visitar y retratar a su amigo Miguel Unamuno, exiliado en Hendaia.
Los últimos años de Juan de Echevarría reflejan una gran actividad artística e intelectual. En
1931 forma parte de la Junta provisional del Museo Nacional de Arte Moderno. Al poco tiempo
muere en su casa de Madrid tras haber sufrido un ataque cardiaco días antes.