RUIZ BALERDI, Rafael  [BALERDI, Rafael
(San Sebastián, 1934 -  Alicante, 1992)
Pintura. San Sebastián, Madrid, Altea (Alicante)


Rafael Ruiz Balerdi nace en San Sebastián el 5 de mayo de 1934.
Inicia sus primeros estudios en las Escuelas Víctor Pradera de San Sebastián en 1937 y entre
1950 y 1955 compagina su trabajo en una imprenta con las clases en la Escuela de Artes y
Oficios de San Sebastián.
En 1953 concursa por primera vez en el XVI Certamen de Artistas Noveles y conoce a Eduardo
Chillida, cuyo estudio frecuentará desde entonces, estableciéndose entre ambos una gran
amistad.
Durante el curso 1955-56 se establece en Madrid con una beca, asistiendo a clases en la
Escuela Superior de Bellas Artes de San Fernando y en el Círculo de Bellas Artes.
Viaja por primera vez a París y, tras este viaje, la abstracción entra a formar parte de su
producción artística.
En 1957 obtiene el primer premio en el XVIII Certamen de Artistas Noveles y, en 1958, el
Premio de la Diputación de San Sebastián en el VIII Certamen de Navidad. Participa, asimismo,
en la sección de pintores jóvenes de la XXIX Bienal de Venecia.
Vuelve a París en 1960 y ahora su pintura se acerca al expresionismo abstracto. Sin embargo,
cuando viaja por tercera vez a la capital francesa, la influencia de Monet hace que retorne,
por breve espacio de tiempo, a la figuración.
Su primera exposición individual tiene lugar en la Sala Darro de Madrid en 1961 y en 1962
obtiene el Premio de Pintura Joven del Círculo Cultural y Ateneo Guipuzcoano.
Hasta 1973 se instala en Madrid y viaja por Suecia, Nueva York, India y Roma.
Interesado por el cine dibuja películas sobre celuloide sin emulsionar. Su cortometraje
Homenaje a Tarzán. La cazadora inconsciente, se proyecta por primera vez en
noviembre de 1969, en el XI Certamen Internacional de Cine Documental y Cortometrajes de
Bilbao, obteniendo el Txistu de Plata, premio internacional a la mejor película experimental.
En 1966 participa en la creación del Grupo Gaur junto a Amable Arias, Nestor Basterretxea,
Eduardo Chillida, Remigio Mendiburu, Jorge Oteiza, José Antonio Sistiaga y José Luis Zumeta,
organizando su primera exposición en abril-mayo de ese mismo año.
Ya en la década de los 70, desarrolla una intensa labor artístico-pedagógica. Entre 1974 y 1978
ocupa el cargo de presidente de la Asociación Artística de Guipúzcoa e inicia una labor de
animación cultural y acción ciudadana y política, que le alejará hasta 1980 de la pintura.
En 1977 había realizado los bocetos para las vidrieras de la Caja de Ahorros Municipal de
Guipúzcoa de la calle Garibai de San Sebastián, sin embargo no quedó satisfecho de la
realización en vidrio.
En 1980 abre el bar Bixen 80, en sociedad con su hermana Mª Jesús Ruiz Balerdi y con
Jacqueline Sánchez, la que será su compañera durante los últimos once años de su vida.
Artistas como Eduardo Chillida, José Luis Zumeta, Bonifacio Alfonso o Mari Puri Herrero,
cuelgan sus obras en este local que llegó a ser conocido como La Colchonería. Rafael Ruiz
Balerdi también expuso en el mismo espacio en varias ocasiones y realizó cientos de retratos
rápidos de amigos y visitantes.
Entre 1981 y 1985 realiza con Jacqueline Sánchez diversos viajes por Italia, México, Canarias,
Menorca, Bruselas, Londres y La Haya, y con cierta frecuencia se instalan en Frankfurt, donde
residía la hija de Jacqueline. Experimenta con el pastel, la cera y las tizas, creando
composiciones abstractas sobre papel.
Es esta época, un momento de ebullición artística, con innumerables exposiciones.
En 1985, con motivo de la exposición Así pinta ... Rafael Ruiz Balerdi celebrada en
Vitoria-Gasteiz, vuelve a utilizar el óleo, que había abandonado diez años atrás. Ese mismo
año, en agosto, coloca tres grandes murales, Primavera, Verano y Otoño en
el vestíbulo de la Caja de Ahorros Municipal de Guipúzcoa de la calle Guetaria de San
Sebastián.
A partir del invierno de 1986-1987 y hasta el final de su vida, Jacqueline Sánchez y Rafael
Ruiz Balerdi, pasan largas temporadas fuera de San Sebastián, buscando el buen clima: Mojácar
(Almeria), Gran Canaria, Grecia y Turquía. En 1989 compran una casa en Altea (Alicante)
donde permanecerán durante los inviernos y donde Rafael Ruiz Balerdi ejecutará algunas de
sus obras más brillantes, como las series Altea-90, Altea-90/91 o Altea-
91/92.
En octubre de 1989 concluye cuatro grandes lienzos para el Auditorium de la Orquesta
Sinfónica de Euskadi de San Sebastián, convirtiéndose en una de sus obras de mayor
envergadura, con total dominio de la concepción espacial y cromática.
Rafael Ruiz Balerdi fallece el 11 de marzo de 1992 en Alicante, a consecuencia de un accidente
doméstico que le produjo gravísimas quemaduras.